sábado, mayo 25, 2024
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La Antártida perdió un pedazo de hielo del tamaño de la Argentina

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Los científicos se encuentran desconcertados por la pérdida de una cantidad de hielo marino en la Antártida equivalente al tamaño de Argentina, un fenómeno sin precedentes que está ocurriendo mientras el hemisferio norte sufre una ola de calor récord.

El hielo marino antártico se reduce normalmente a sus niveles más bajos a fines de febrero y se reconstruye durante el invierno, pero este año no ha vuelto a los niveles esperados. De hecho, se encuentra en su nivel más bajo para esta época del año desde que comenzaron los registros hace 45 años.

Florence Colleoni, glacióloga del Instituto de Oceanografía y Geofísica Experimental (Ogs) de Trieste, advierte que aunque no es momento para el alarmismo, la situación debe ser vigilada. Colleoni, quien ha completado dos misiones de investigación en la Antártida, señala que, a diferencia del Ártico, donde hay una clara tendencia de pérdida de hielo, es difícil afirmar que en la Antártida se esté produciendo el mismo fenómeno.

La especialista también destaca el papel de la contaminación y el calentamiento global, que amplifican el impacto de ciertos fenómenos. Colleoni enfatiza la necesidad de invertir en la búsqueda de energías alternativas y optimizar el uso de la energía para evitar que la situación empeore.

«El océano se ha calentado de manera acelerada, pero estamos subestimando esta velocidad. Todavía no sabemos cuál es la influencia del calentamiento global, pero ciertamente amplifica el impacto de algunos fenómenos», dice Colleoni.

Para Colleoni, el calentamiento global es un problema socioeconómico, y cree que no se puede cambiar radicalmente nuestro estilo de vida, pero sí se debe invertir en la búsqueda de energías alternativas y optimizar el uso de la energía, que será la clave en el futuro.

La Unión Europea ya está tomando medidas en esta dirección con proyectos de ciudades inteligentes y verdes. Sin embargo, se necesita más trabajo, como la producción de baterías menos contaminantes y la reducción del desperdicio de energía.

Frente de hielo en la costa antártica
UNIVERSIDAD DE OXFORD
(Foto de ARCHIVO)
25/11/2022

 

El continente blanco

 

La Antártida, enfrenta dificultades con la formación del hielo marino, según reveló un estudio en marzo. La extensión del hielo marino antártico estableció un récord mínimo el pasado 13 de febrero.

La Antártida, un continente cubierto de hielo rodeado por el océano, posee el 90 % del hielo mundial. Esta cobertura, conocida como «manto de hielo» (ice sheet), es una masa de hielo de origen terrestre formada debido a la acumulación y compactación de la nieve durante miles de años. La extensión del manto sobre el mar forma una plataforma de hielo flotante (ice shelf).

El manto de hielo antártico está compuesto por el manto de hielo de la Antártida Oriental y Occidental. La mayor parte de este último se apoya en un substrato rocoso situado por debajo del nivel del mar. Alrededor de la Antártida, la extensión del hielo marino, formada a partir del agua del océano, aumenta en invierno y disminuye en verano.

La Antártida no ha escapado al cambio climático; al contrario, en un contexto de calentamiento global, el aumento de la temperatura en altas latitudes es más pronunciado que el aumento de la temperatura media global. A este fenómeno se le conoce como «amplificación polar». La retroalimentación hielo-albedo es uno de los procesos que explica este fenómeno. El aumento de la temperatura cerca de la superficie contribuye a la fusión del hielo, lo que a su vez incrementa la temperatura. ¿Por qué? Porque el albedo, es decir, la fracción de energía solar reflejada por una superficie, es menor en el océano y el suelo subyacente que en el hielo.

A lo largo de las últimas cuatro décadas, el calentamiento global ha causado la disminución de la extensión media del hielo marino en el Ártico, pero no en la Antártida. La razón por la cual no se observa una tendencia significativa de disminución en la extensión media del hielo marino antártico en el pasado reciente se debe a la compensación entre tendencias regionales, positivas y negativas, y a la existencia de una gran variabilidad interna.

 

Con informacion de Infobae

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